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1973-2000 环球-火柴盒118图库的故事

发布时间:2012-12-11 作者:胜利者 来源:www.sbanzu.com 浏览次数:0 网友评论 0


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最近在读法国人Jean-Christophe Carbonel写的一本小书:1973-2000 The Story of Matchbox Kits.作者搜集了不少资料和图片,覆盖了1973-2000年火柴盒118图库的历史。我就按照我看书的进度,摘出一些有意思的内容发上来。

1973

首批10种飞机118图库在1973年1月的布莱顿玩具展上亮相。他们是定价是23便士。比当时主流的牌子要低。实际上市是的价格是19便士。当时Airfix的同类118图库价格为25便士,Frog的为21便士。
首批推出的118图库的评价不一。Hawk Fury, P12E和Fw190A都获得好评。但是Alpha Jet的机尾显得比图纸要尖一点。而Huey Cobra则是令人失望。Strikemaster的细节和质量都不错,但是它竟然有三种编号,封绘,盒背面的彩色线图和水贴纸各一种。
1973年Matchbox还推出两种接插式的玩具-Plug props和Plug buggies. 前者做出飞机而后者作出汽车,都是将塑料零件接插在黄瓜或胡萝卜上面。还有一种利用香蕉的118图库但是它最终没有上市。

1974-1975

1973年底,第二批118图库上市了。Hurricane IIc被认为和市面上的差不多。没有进步。P-51D也没有的到好评。版件的颜色是淡棕色和透明蓝色的塑料。和正式上市的版本不一样,那是红色和淡蓝色的。

1974年1月。Lesney公布了较大型飞机(橙色)和坦克。法国118图库杂志认为A-7D和BAC Jaguar S是最好的。然而杂志文章仍然对多色版件有所诟病。认为多色版件只能吸引入门118图库制作者,而更有经验的制作者可能对此不屑一顾。还有很深的刻线。但是1974年9月的Airfix Magazine给了Mig 21一些好评。比如形状正确,刻线不像其他的火柴盒118图库那么粗。但是弹射座椅的样子是想象的。还有偏小的座舱盖。1974年10月的Airfix Magazine欢迎Walrus.但是认为黄-白-灰蓝的三色方案很失败。

F4U的说明书里显示的是三叶螺旋桨,而非正确的4叶。但是版件是正确的4叶。而Bf 109E的黄-棕方案得到的评价是“恶心”。Harrier的刻线太粗,缺乏细节,外形也有错误。

1/76的坦克车辆118图库于1974年夏季上市。它们属于紫色系列。包括Sherman Firefly, Comet, Panther G, PzIII-L, Humber, Puma, Wespe, M16, Jagdpanther 和Chaffee. 某些供宣传用的样品实际上拿Airfix家的118图库改造来的。比如Panther几乎是Airfix的开盒直作。 Paul Martin (火柴盒的研发人员)直言不讳:“我们有时会用竞争对手的产品用作宣传,因为我们的头批产品的质量可能不够好。所以我们会用别人的零件,甚至整个118图库来拍照。”


Scale Model 1974年12月号认为此系列的118图库质量很好。Sherman Firefly当时还没有其他选择。该杂志对这个系列的评价即使到了2010年也很有意义。“该系列要比Matchbox的飞机更加得好,主要体现在对细节的关注和整体外观方面。”于此相印称,同期发售的Ju 188的机背有很大的接缝,机腹的舱盖是不透明的,而Hawker Tempest的结构线放大到实际尺寸则可以把脚放进去。

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火柴盒的一个理念就是吸引初学者。这体现在他的双色版件方案。按照火柴盒的想法,两色方案不需要上色就可以展示出来。如果需要尝试上色,说明书里提供了mini涂装方案,也就是一些外露部件的涂装颜色。而最终有些经验的制作者可以完成整体的涂装。三种选择可以参见下图
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1976-1977

1974年Matchbox的第一本塑料118图库目录发售,除了常见的宣传技巧外,还特别提到了它们的一大优点就是使用高超的开模技术,没有飞边。

1975年新产品较少,紫色系列只有Hawkwe Siddeley Hawk. 橙色系列的Ju87G和Swordfish. 没有新的坦克车辆。

1975年底,蓝色系列1/32的汽车118图库上市(但是一直到第二年的目录里面才出现它们)。包括Aston-Martin Ulster和Bugatti Type 59. 比例的选择受到Airfix的影响。当时Airfix已经生产了很多1/32的汽车118图库,主要是英国车。这是Matchbox的第一个系列产品不带展示支架(飞机)或者地台(坦克)。法国118图库杂志认为汽车118图库易于制作,说明书清晰。仍然采用两色版件。但是比起它的飞机118图库来说,双色的选择要更加真实。Scale Model认为Bugatti值得等待,Jaguar 有点小错误,但是仍然是100%的Jaguar.
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Lesney的总部在Hackney, 生产工厂在Hackney Wick. 现在这个地方是2012奥林匹克赛场的建筑工地。其他生产工厂坐落在Rochford, Sussex. 两地都有一队双层公共汽车用来接送员工。

工具和主要开模工场在Rayleigh, Peterborough和Chingford. Paul Martin说“我们在Rayleigh的工场规模不大。必须用同样的车床和铣床来加工主版和其他各种工作。”“在加拿大和澳大利亚我们也有工厂。”

一月份,火柴盒邀请了媒体到Peterborough的工场参观。这个工场边上有一个全自动的射出厂。记者们看到工人检查射出件是否完好的118图库彩图:把射出的版件和一个轮廓图样作对比。储存贴纸的地方有100米长,全是柜子。

这一年的飞机118图库仍然因为多色版件和粗大的刻线而受到批评。比如Ju 188和Do 28 Skyservant.而Siskin则受到好评,尽管这个118图库被首先投放到出口市场。Hs 126因为题材选择的问题得到好评。但是它的机翼太薄,座舱空空荡荡。Airfix Magazine用英式幽默嘲笑Lynx: 进气过滤口和机身开在了一起,热情的制作者会感谢火柴盒给了他们机会来发挥创造力。

而对于那些其它厂家已经推出过的题材,评价就很低。比如F6F Hellcat令人失望。Harrier必须要先涂一层底色才能继续上色(针对鲜艳的塑料颜色)。不过法国118图库杂志指出,火柴盒的118图库通常在英国备受指责,但是在国外市场受到欢迎。比如Mirage IIIC成功的表现了法国飞机简单而优美的外形。

Airfix Magazine (1975):“德国自走炮Wespe的场景富于想象力,兵人的造型独特..., M16的车门可以做成打开的样子。” Percival Provost的题材罕见。这一年还推出了Me410, Bf110C/D和双座的Hunter. 大型飞机的红色系列在这一年出现。第一个118图库是He115,然后是Wellington, He111H, F4 Phantom, B25 J/H和F14A. B25的贴纸质量不佳,特别是法军使用的型号的帖子(法国118图库杂志)。Bf 110的刻线过于夸张。F14A采用白灰黑三色方案, 很多淡色部件采用了黑色塑料,让涂装工作变得困难。A4 Skyhawk有一个以色列空军的方案。工厂主管John Thornthwaite说“火柴盒被明确告知必须更换这个方案,不然可能会在中东市场遭到抵制。”Bae Hawk在Airfix的同型号飞机上市几周后被推出。不过它的淡灰-深绿方案被质疑:如果要制作训练机,就不得不涂上几层白色彩才能盖住底色。

Paul Martin说原型是用Plexiglas(有机玻璃)制作的。1979/80目录里面的PK-409 Dornier和PK-410 Prowler的图片实际是原型的照片。Martin说:“开始制作原型的时候我们会被给于一些三视图和实物照片。根据照片我们会发现线图的错误。于是我们会重新绘制线图。绘制线图时要考虑到版件的拆分。”

这一年黄色系列的兵人上市。包括1/76和1/32两种比例。1/76的每盒大约50个兵人。1/32的每盒有15个兵人,这样和他们的竞争对手(Airfix)旗鼓相当。Airfix的小兵每盒48个,大兵14个!

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Bill Farmer为展览会制作的8英尺*6英尺的场景的一部分。他是火柴盒兵人原型师。

火柴盒没有和1/32兵人搭配的军事系列,除了一套战斗场景的套装玩具。里面有一辆M20,还有可以发射红色子弹的气压炮。这套战斗场景出现在当年的目录中,不过很快就销声匿迹。

Bill Farmer从1978年起是火柴盒的官方雕刻师。他来自Lines Bros公司(拥有Frog, Dinky Toy品牌)。 他首先是雕刻飞行员,黄色系列所需的兵人。他雕刻的首批兵人是德国步兵。在他的网站上他提到:“负责铸造的人员对这套兵人很重视。他们只铸造过机械部件的118图库,所以他们派人来解释。希望所有的兵人都是站姿,脸和胳膊全部朝向一面。这样他们就可以做出一个平的分割线。” 原版的大小是160mm高. 先用金属线制作主体骨骼,然后敷上粘土。完工后还要拍照交给制造方批准。

美国兵的刺刀是刻意被缩短了。这样就在有限的版面上节省出空间,可以多放一两个兵人。Bill为火柴盒雕刻的最后一套兵人是英国特种兵。他让兵人们带上软帽,这样就和普通的步兵区别开来。 澳新士兵,日本兵和北约伞兵是Ron Cameron雕刻的。火柴盒聘请了一个新的画家来绘制新的黄色系列的封绘:Doug Post.

Porsche 917/10出现在车辆系列中。它的轮子是用细小的螺钉固定的。为了调节螺钉火柴盒甚至在版件中提供了一个老虎钳。尽管并不实用,仅可观赏。

1977经典系列中出现了P-40N, F-86 Sabre, B-26G. A-20G是最原创的一个,而A-10则是预生产型号。这一年新的绿色系列上市,包括1/32比例的Spitfire MK24, Me-109E和SBD Dauntless. Paul Martin说他在火柴盒的第一件工作就是组装8个1/32 Spitfire来测试首版零件是否完善。法国118图库杂志评价Spitfire MK22/24的刻线细腻,细节丰富。但是Be-109E的说明书中万字符号是反时针方向的,不过贴纸里面的图案是正确的。还有贴纸中的指示标记充满拼写错误,很难纠正。和Hasegawa/Frog的1/32 Be-109相比, 火柴盒的118图库是个巨大错误。Hasegawa仅仅用80个零件就做出了这个118图库,而且质量更好。

Jean-Paul Picard认为1/32系列的飞机在法国市场是个不可否认的成功。

同年1/700的水线船上市,包括了大西洋战场中的船只。尽管日本厂商在70年代初期推出了1/700的水线船(太平洋站场),火柴盒在目录中声称它是第一个牌子推出700比例的水线船。也许部分正确,因为欧洲市场上面只有1/1200比例的水线船。这些118图库的版件是淡灰-深蓝色的。不带展示底座(Airfix 1/1200的118图库带有底座)。首批118图库包括HMS Ariadne, Z38, Graf Spee和Exeter. IPMS布鲁克林的报道充满矛盾。有人认为这些水线船缺乏细节,另一些人则认为Exeter组合良好,是个优秀的118图库。它的炮塔,次要武器和扫雷具的细节很好。Scale Models (1977年11月号)称这个系列是多年以来舰船118图库中最好的消息。不过它们的质量无法和日本的产品相比。

这些新118图库的出现和另一个事实相关。经典系列中的B-26, Sdkzf232, M40, Sdfz11+Pak40和Morris C8+17 lb炮被推迟到了第二年。

这一年初,火柴盒组织了一次媒体参观。他们看见注塑机每分钟生产5个1/32飞机的118图库。不过这些注塑机即将被更换。因为它们只能生产最大26*17.5厘米的版件。这也就解释了为什么1/32的Spitfire的机身由10个零件组成。在这次参观中火柴盒告诉大家它的销量冠军是Hawk Fury双翼机。

1/32的Bf 109E和Hasegawa的118图库是同一型号。 1978年的新118图库还包括:Saab J29F (和Heller的斯堪第纳维亚系列一起发售), Canberra, B26, 1/32的Lysander和Dauntless。 1/700的USS Fletcher, USS San Diego和1/32的MG-TC赛车。1/76的军事系列:M40, Panzer IV/L70, SdKfz 232, SdKfz 11和Pak40, Morris C8+17 lb炮.

Canberra的尾翼平面尺寸有误,因为Maurice Landi的研发部严格的依照技术手册上面的尺寸开模。直到90年代他们才发现原始信息是错误的。

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关键词:环球-火柴盒

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